日本のしきたり

亡くなった人はいつから『先祖』になるの?


From:渡辺知応

『うちのご先祖さまは、、、』
といったような会話を誰でもした事があるはずです。

さてさて、そんなご先祖さまは、、、
つまり、亡くなられた方はいつから『先祖』になるのでしょうか?

そーいえば、、、そうだな、、、いつから『先祖』になるのだろうか?
そう思うと、気になりますよね〜。

今回は、この普段はあまり気にしない『先祖になるまでまでの道のり』について少しお話ししたいと思います。

まず、人が亡くなると、枕経、納棺、お通夜、葬儀、出棺、火葬、埋葬、といった具合に葬送儀礼(そうそうぎれい)が執り行われます。
その後、新盆を得て、春秋のお彼岸やお盆、年回忌供養を繰り返し、長い年月をかけて死者の魂はやがて先祖になります。

この一連の流れにおいて、民俗学者の赤田光男氏は、死者が先祖になるまでには4つ儀礼を通過する事によってはれて『先祖』になると言っています。

蘇生儀礼

絶縁儀礼

成仏儀礼

追善儀礼

といった4つの通過ポイントがあります。

まず、蘇生儀礼というのは、いわゆる蘇りを願う儀礼です。
息を引きといった方の魂を呼び戻す儀式ですね。
魂呼びとも言われ、身内の方が屋根に登り空に向かって大声で死者の名前を呼んだり、、、
井戸の底を覗きながら、名前を呼ぶといった伝承が各地で残っています。

病院で亡くなった直後にお医者さんに、名前を呼んでください!と言われる事があります。
この呼びかけで稀に息を引き返す事があると言っていました。
まさに、魂呼びですね、、、

次いで、絶縁儀礼です。
これは蘇生儀礼を行い魂を呼び戻せず『死』が確定した時に行います。
今まで愛をもって接していた人でも、次第に死霊に対して恐怖感を抱くようになります。
日本神話のイザナギとイザナミの話でもこの事が顕著に表れていますよね。

ではこの絶縁儀礼では、どんな事をするのかというと、同年齢の者が亡くなるとその事実を聞かなかったことにするように耳をふさぐ『耳ふさぎ』や、、、
葬儀の出棺の際、家を出ると同時に亡くなられた方の茶碗を割るといった儀式があるようです。

次は成仏儀礼です。
葬儀を終え、『この世』から無事に『あの世』へ送り出す為に行う儀式です。

で、どんな事をするかと言えば、、、
たとえば、墓地に燕の模型(ツバクロ)を置くという例があります。
燕は死者をあの世へ無事に送り届けてくれると信じられていました。

また、新盆の時の遍路の衣装をお寺に納める地域もあります。
これも無事にあの世にたどり着くようにと願った行いですね。

そして、最後は追善儀礼です。
今までの儀礼の期間は短かったのですが、これは長いです。

四十九日を終え忌明け以降、百ヶ日、一周忌、三回忌、七回忌、十三回忌、、、
と年回忌が行われます。
日本で仏教の法儀式によって行われることがほとんどです。

やがて『弔い上げ』とよばれる儀式を経て、ようやく死者の霊魂は先祖になると信じられてきました。
『弔い上げ』の時期は各地域によって違いますが、三十三回忌が多いようです。

まとめますと、、、
死後、その魂を呼び戻す『蘇生儀礼』を行う。
戻ってこない魂が『死』を確定させ、愛慕が恐怖に変わる事を恐れ、『絶縁儀礼』が行われる。
無事にあの世に行って欲しいと願い『成仏儀礼』を経て、、、
長い年月をかけて供養し、『追善儀礼』の年回忌を行う。
三十三回忌頃の弔い上げによりようやく『先祖』になる。

この4つの段階を経て、死者の霊魂は先祖へと変わると信じられきました。
日本人の先祖観には諸説ありますが、少なくとも死後の魂が怖い存在であり、その魂を浄化する為に繰り返し様々な儀礼を行い、徐々に浄化されやがて清らかな『先祖』として崇められるという考え方は共通しているようです。

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