日本の禁忌(タブー)

夜に爪を切ってはいけない理由とは?


From:渡辺知応

前回、夜に口笛を吹いてはいけない理由とは?という記事と書きました。
夜に関する禁忌(きんき:嫌って避けること。タブー)は他にも存在します。

”夜に爪を切ってはいけない”
この行動をとれば、親の死に目に会えないと言われています。

現代ではあまり言われることが少なくなったとはいえ、聞いたことがあるのではないでしょうか?

この理由については、、、
古くは照明が発達していない頃に、暗い中で爪を切ることは、怪我をする危険性があったため、慎むようにといった教訓です。

なぜ、この行動が人々の心に強い制止力をもたらしたのでしょうか。
なぜ、照明器具が発達した現代にまでこの伝承が残っているのでしょうか。

まず、夜というのは魑魅魍魎(みちもうりょう)が活動する特異な時間帯です。
(詳しくはこの記事→『夜に口笛を吹いてはいけない理由とは?』を読んでください。)

そんな時に髪を切ったり身体に刃物をあてたりする行為はとても危険な行為だとされてきました。
つまり、『夜』を怖がり、禁じて忌むべきだといった心意の現れだと言えます。

『爪を切る=親の死に目にあえない』というのは、『霊柩車を見たら親指を隠す』のまじないと同様、親指の先が霊的なものとの接触箇所であり、霊魂の出入り口とされていました。
(詳しくはこの記事→『どうして霊柩車を見たら”親指を隠す”のか?』を読んでください。)
また、指の先は様々な臓器につながっていると陰陽五行説で説かれています。
陰陽五行説について説明をすると長くなるので今回は割愛しますが、、、

つまり、危険だと言われている時間帯にわざわざ自分の身体の大事な部分に刃物をあてて、己をさらに危険に仕向ける奴は長生きしないぞ。
長く生きなければ、親の死に目にあえないぞ。

といった一種の『脅かし』でもありました。

とまぁ、照明器具が普及している現代ではとうてい通じない制止力ではありますけどね。
ましてや、朝昼と多忙なスケジュールをこなす現代人において、爪を切る時間は夜しかない。(と、言ってしまうと言い過ぎになりますかね、、、)
なので、この禁忌はなくなってしまった、、、と言ってもいいのかもしれません。

禁忌のなかには、時代とともに有名無実化するものも少なくありません。
とくに、この『夜』の例はもっとも顕著なものだと思います。

つまり、多くの人が知ってはいるが、実際は破っている伝承といえます。

今後、さらに時代が進めばこのような禁忌は文化や文明の変化とともに変わっていくのだと思います。
たとえ、この伝承が守られなくても、事の始まりなどのルーツを知ることはとても大事だと思いました。

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