美しき日本の言葉

のっぴきならない状態とは?

From:渡辺知応

あなたは『のっぴきならない』という言葉を使ったことがありますか?
むしろ、知っていますか?

かくいう私自身、知りませんでした。
先日ある本の中でそうのような表現で書かれている文章をみて気になったので調べてみました。

まずもって『のっぴきならない』とは、、、
『どうにもならなくて』と同じ意味だそうです。

例えば、『のっぴきならなくなって、とうとう引き受けてしまった』という場合は、、、
『どうにもならなくなって、とうとう引き受けてしまった』という感じになります。
まぁ、『のっぴならない』を使う方が品格や気品に満ちている表現になりますよね。

さて、もう少しこの言葉を解体してみましょう。
『のっぴきならない』とは『のっぴき』が『ならない』という事ですよね。

『のっぴき』とは『のきひき(退引)』が変化したものです。
読んで字のごとく『退く事も引く事も出来ない状態』ということです。

つまり、よけることも退くこともできない、どうにも動きのとれない困った状態を指すわけです。

状況としては『進退きわまる』とほとんど同じような場面で使われます。
言うならば、『進退きわまる』は漢語の出身で、『のっぴきならない』は和語の出身となります。
そのせいもあり、同じような意味ではりますが、使う場面に違いがでます。

どちらかといえば、『のっぴきならない』はギスギスした感じがない場面で使われます。
例えば、、、
『そろそろ、のっぴきならないぞ状況だぞ。もうこの役を引き受けるしかないな、、、』
といった感じでしょうか。

逆に『進退きわまる』といえば、なんだか死活問題を決めるときに使う言葉ですよね。
例えば、、、
『社長!我が社の進退きわまる問題ですよ!ご決断を!』
といった感じですね。

時に『のっぴきならない』は深刻な場面でも使うこともできます。
例えば、待ち合わせ場所に来ない人に対して、、、
『いつもは遅刻などしない人なのに、、、のっぴきならない事情でもできたのだろうか、、、』

恐らく多くの方は『進退きわまりまい』といった言葉は聞いたことがあると思います。
ですが、この『のっぴきならない』をうまく使うことで言葉の表現が広がるのではないでしょうか。
是非使ってみて下さい。

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