ことばの由来

『いの一番』の『い』とはいったい何?

From:渡辺知応

『いの一番に飛び込んだ』や『いの一番で診てもらった』
と聞けば、誰よりも早くその場所に到達したかった様子が伺えますよね。

物事の順番を表す際に使われたこの言葉ですが『いの一番』とはいったいなんなんだ?
と、思う人もいるはずです。
現代では『あいうえお順』がスタンダードですが、以前は『いろは順』でした。

例えば、国語辞書の配列や芝居小屋の座席も以前は『いろは順』で並んでいたそうです。
現代ではほとんど『あいうえお順』へと変わってしまったようです。

古くからある銭湯や料亭などでは『いろは順』にならんだ下足入れがまだあるところがあります。
ちなみにですが、、、
現代の『あいうえお順』では『い』が2番目にきてしまいます。
なので、混乱を避ける為に『あの一番』という言葉は生まれなかったといわれています。
とは言え、『いの一番』という音の響きや語呂が合っている為、これから先もこの語句は生き続けるでしょうね。
時代が変わり、慣用が変化しても『いの一番』だけは健在なのです。

『いろはにほへと』くらいは誰でも知っている『いろは歌』ですが、明治の初め頃までは寺子屋や学校で習う最初の勉強でした。

文字の配列だけの『あいうえお順』ではなく、歌で覚える『いろは歌』の方がずっと覚えやすかったのではないかと思ってしまいます。

ちなみにこの『いろは歌』は仏教の諸行無常(しょぎょうむじょう:形あるものはやがて滅するといった意)が語られています。

さて、お盆の期間は色々と忙しいので、このブログは少しお休みです。
次回の更新は8月17日となります。

それでは、良いお盆休みをお過ごし下さい。
いの一番にLet’s go!お墓参り!です!

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