語源

チャリンコの原点に迫る

From:渡辺知応

チャリンコ?
え?自転車のことでしょう?
しかし、かつてチャリンコは次のように使われていました。

『昨日さぁ、、、
祭りに出かけたんだけど、チャリンコに銭をスラれちゃったよ。で、すぐに気がついて追いかけたんだけど、すばしっこくて逃げられちゃったんだよね。。。』

といった具合です。
いやはや、何もこれは自転車に乗ったスリという訳ではありませんし、、、
自転車だったから走っても追いつかなかったという訳でもありません。

もともとチャリンコは『子供のスリ』を指す隠語でした。
これは日本がまだ貧しかった頃の話です。
あちらこちらでスリをする子供が結構いたそうです。
人の集まるところには、たいてい2、3人がたむろしてその機会を伺っていたそうです。
チビですばしっこいので上手くいったという、悲しい事実が残っています。
現にオリンピックで盛り上がっているブラジルでもかつての日本と同じ様なことが起こっています。

ちなみに辞書に『チャリンコ』なんて言葉は乗っていないだろうと、、、
と興味本位で調べたところ、載っていました。

『小学館日本語新辞典』には俗語として、、、
①子供のスリのこと
②自転車のこと
としっかり記載されていました。

現代ではチャンコ=自転車として知れ渡っていますが、、、
1970年代以降に東海地方を除き全国的にこの意味で浸透しています。
ちなみに東海エリアではケッタと言うそうです。
で、なぜチャリンコ=自転車なのかと言うと、、、
この語源は自転車のベル音が『チャリン』と鳴るからきたとする説が有力です。
また、朝鮮語で自転車を意味するチャジョンゴからきたとする説もあります。
更には上記の二つが合わさって出来たとする説があります。

冒頭に述べた子供のスリという説もありますが、、、
いまいち関連性が薄いので、こちらは俗説と思われます。
チャリと略されるほかに、チャリキといった呼び方もあります。

ちなみに、この記事を書いていてチャリキを漢字変換させたら、『チャリ機』と出ました。
なんとなくこの漢字変換に納得してしまうのは私だけでしょうか。。。

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