日本の風習

妖怪と幽霊の違いとは?

From:渡辺知応

 

先日、こんな質問をされました。

『幽霊と妖怪は別人ですか?』

と。
まずもって言えるのは、、、
どちらも人ではありません。あしからず。

妖怪の定義というのは、、、

妖怪(ようかい)は、日本で伝承される民間信仰において、人間の理解を超える奇怪で異常な現象や、あるいはそれらを起こす、不可思議な力を持つ非日常的・非科学的な存在のこと。 妖(あやかし)または物の怪(もののけ)、魔物(まもの)とも呼ばれる。(出典:Wikipedia

なるほどですね。
天狗、河童、鬼、山姥、海坊主、雪女、口裂け女、人面犬などなど。
古くからご健在(?)な妖怪から平成の世に生まれた妖怪まで、日本各地には色々な妖怪がひしめいていますよね。

仮に、もし妖怪という存在がいない世の中だったとしたら、民俗信仰の文化が味気なく、大きく変わっていたかもしれないとある民俗学者は言っています。

では、幽霊の定義はどうでしょうか?

死者が成仏(じょうぶつ)できず、この世に迷い出て現す姿。亡者(もうじゃ)。実質を備えない、または実際にはないのに、あるように見せかけたもの。(出典:Google検索/幽霊 とは

なるほど。
ここまでの相違点といえば、妖怪は実態があるけど、幽霊は実態がないってことですね。

さて、この『妖怪』という言葉が広く使われ始めたのは明治以降だそうです。
それまでは、『化け物』という言い方が普通だったそうです。
この妖怪を現代の常用語に発展させた裏には哲学者で妖怪研究に己の生涯を注いだ井上円了氏のご功績が大きかったと言われています。

おぉ。妖怪研究者ですか…。
これまた未知なる分野ですね。

化け物は、お化けというように、何かが化けて姿形を変えたものですよね。
なので、妖怪とお化けは同じ意味で使われることが多いようです。

さて、今回のテーマでもある『妖怪と幽霊の違い』についてですが、、、
民俗学の大御所、柳田國男氏の著書『妖怪談義』にはこう書かれています。

1、お化けは出現する場所がほぼ決まっていて、その場所を通らなければ出くわさずにすむ。しかし幽霊はむこうから現れて逃げても追いかけてくる。

2、お化けは相手を選ばないが、幽霊はこれぞと思う決まった相手のもとに現れる

3、お化けは出現する時刻は宵と暁が多いが、幽霊は丑三つ時である

おぉ。とても鋭いご指摘ですね。
まぁ、補足として「現実にはこれに当てはまらなケースも多く、あくまで一つの目安である」とも言っています。

いやはや。とてもわかりやすい目安ですね。
この『妖怪と幽霊の違い』を調べていくと、もっとわかりやすく、より具体化している説明がありました。

次回に続く、、、

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